Río Cruces cerca del río Cayumapu

Historia / History:

En mayo de 1960, el terremoto de Valdivia no solo destruyó gran parte de la ciudad, si no que provocó el hundimiento de grandes extensiones de terrenos agrícolas a orillas del río Cruces.

Esta catástrofe para las personas fue una oportunidad para la fauna silvestre, ya que se creó un gran humedal que prontamente fue colonizado por muchas especies de aves y mamíferos dando lugar a uno de los ecosistemas más ricos y complejos del sur de Chile.

En el año 1981 se decidió proteger esta área declarándolo Monumento Nacional dando paso al Santuario que hoy conocemos. Ese mismo año Chile inscribe este humedal en la Convención Ramsar con el nombre de Santuario de la Naturaleza Carlos Anwandter.

In may, 1960, the Valdivia earthquake (the biggest in modern human history) not only destroy a big part of the city, but also sink one or two meters the land near the Cruces river banks.

This event, that was catastrophic for the people, was a big opportunity for the wildlife, because a big wetland area was created and it was quickly colonized by many species of animals, creating one of the most rich and complex ecosystems of the south of Chile.

In 1981, the Chilean government decided to protect these new wetlands creating the Natural Sanctuary Río Cruces. Also, the same year, the sanctuary was enrolled in the Ramsar Convention.

Estero San Ramón

Geografía / Geography:

El Santuario tiene una extensión de 4.877 hectáreas y abarca desde el antiguo fuerte español San Luis De Alba en el sector de Locuche, a la altura de la localidad de Pelchuquín, hasta el sector norte de la isla Teja, en la ciudad de Valdivia.

Con una extensión de 25 Km y un ancho promedio de 2 Km, en sus riberas conviven varias pintorescas localidades como El Tambillo, Quitaqui, Iñipulli y Punucapa, siendo esta última considerada la puerta de entrada al Santuario de la Naturaleza y el punto más importante para comenzar una visita al humedal.

Actualmente hay barcos de turismo que recorren parte del santuario, sobre todo la ruta Valdivia-Punucapa pasando por el estero San Ramón, pero sin duda que lo mejor es recorrerlo en kayak o similar, ya que de esta manera es posible acceder a los rincones más naturales y donde existe la mayor variedad de fauna nativa.

También es posible navegar a las otras localidades que son parte del santuario en barcos de recorrido, que una o dos veces al día llevan desde Valdivia hasta el puerto del Tambillo y desde ahí se puede caminar hacia Quitaqui.

The Sanctuary has an extension of 4.877 hectares, from the Locuche area in the north, to the Cau Cau River in the south. With 25 Km long and 2Km wide, in its shores coexistence various small rural villages, like Quitaqui, Iñipulli, El Tambillo or Punucapa, being this last one the main gate to the Sancruary and the starting point to visit the wetlands.


There are large boats that cover the Valdivia – Punucapa area, doing regular tours by the river, but the best way to know the Sanctuary is by kayak, because in this way you can reach the most natural parts of the Sanctuary, plenty of wildlife, especially birds.

Estero El Tambillo con el volcán Mocho-Choshuenco al fondo

Vida silvestre:

El santuario alberga más de 100 especies de aves, como el emblemático Cisne de Cuello Negro, la majestuosa Garza Cuca o el inquieto Siete Colores.

También viven 19 especies de mamíferos, como los escurridizos Huillín y Coipo, el sigiloso gato Güiña o el simpático zorro Chilla, además de 8 especies de anfibios y 14 de peces.

The Sanctuary houses more than 100 species of birds, like our emblematic Black Necked Swan, the great Cocoi Heron or the gorgeous Many Colored Rush-Tyrant. Also lives 19 species of mammals, like Gray Fox, Kod Kod, River Otter or Coipus, plus 8 species of amphibians and 14 species of fish.

Cisnes Cuello Negro en la laguna cerca de nuestro mirador

Luego de la catástrofe ecológica causada por la planta Celco el año 2004 y que causó la muerte de numerosas especies del Santuario, actualmente se encuentra casi recuperado y el regreso de los cisnes y otras especies así lo demuestran.

In 2004, the greed of man makes a big disaster, when the paper mill Arauco contaminate the waters of the Sanctuary, resulting in the death of thousands of animals, fish and birds. However, today the Sanctuary it is almost recovered and the wildlife has returned in numbers similar to those before the disaster.